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唐玄宗与开元盛世

  这种君权不稳、政局混乱的状况,就什么问题都无法解决。唐玄宗深知,对皇位的威胁和政局的干扰,主要来自宗室和功臣。唐玄宗不是以嫡长子身份继位的,在重视宗法关系的时代,具有先天不足的缺陷,这就促使他注意处理好和宗室诸王的关系。一方面,唐玄宗努力加深兄弟之间的手足之情,以至他和兄弟的友爱达到“近世帝王莫能及”1的程度。另一方面,唐玄宗对宗室诸王严加控制和防范,不给他们任何权力,严格“禁约诸王,不使与群臣交结”,以防止他们形成异己的力量。对于那些参加过诛灭武韦和诛灭太平两役的功臣,唐玄宗是有所戒备的,密切地注视他们的言行,稍有不规,便加以惩处,但方式较为宽和,一般不下狱,不杀头,只是降职贬逐,令其离开京城。唐玄宗用恩威并施、宽严结合的手法,有效地调整、缓和了统治集团内部的关系,巩固了自己的地位,使政局很快稳定下来,为社会的安定和发展提供了重要的保证。

  其次,唐玄宗大力革除弊政,拨乱反正。主要是罢免冗官冗员,整饬吏洽,严格官吏(特别是亲民之官的刺史、县令)的选拨、任用、监察和考核。唐玄宗精心挑选宰相,开元初的姚崇、宋璟是有唐一代着名的贤相。姚、宋至李林甫之间的十几位宰相,虽然品德才识各有高下,但各有所长,皆为一时人选。史称:“开元之盛,所置辅佐,皆得贤才……朝多君子,信太平基欤”2。为了改善国家财政状况,玄宗提倡节俭,禁仰奢縻。沙汰僧尼,禁止新建佛寺及铸佛写经。改革中宗时为害甚巨的食封制度,限制和削减赐给食实封的封主及所得封户,禁止封家直接苛索封户,改为政府向封户征收租调,封家至官府领取。

  唐玄宗还特别注重发展经济。他改变武则天晚年“调发伤重”3的政策,采取“赋役宽平”的方针,十分注意不妨碍农业生产,不过分役使民力。遇有荒年,便及时赈济灾民,减免租税,“惠养黎元”。开元三、四年,北方连续发生严重蝗灾,唐玄宗坚定地支持姚崇灭蝗的主张,“由是,连岁蝗灾,不至大饥”。

  唐玄宗在姚崇、宋璟的悉心辅佐下,用了七、八年的时间,便妥善地解决了第一类问题,从而为开元盛世的出现,奠定了良好的基础。

  唐玄宗面临的第二类问题,是从唐初以来的近百年间,社会经济有了很大的发展,统治集团内部各阶层的关系也发生了巨大的变动,因此,唐初建立的各项重要制度程度不同地表现出不能适应新的形势,存在着一个调整、改革的问题。

  唐初各项重要制度,在武则天当权的时代开始破坏。唐睿宗说:“贞观、永徽之前,皇猷惟穆,咸亨、垂拱之后,淳风惭替”4。胡三省也说:“永徽之政,百姓阜安,有贞观之遗风”。所谓“淳风”、“贞观遗风”都是含意广泛的概念,不仅指政风、社会风尚,也包含各项重要制度。唐代社会在武则天时代发生了巨大的、深刻的变化。就制度而言,首先是均田制开始瓦解,土地兼并愈演愈烈,致使版籍大坏,逃户问题严重。证圣三年(695)李峤上疏说:“今天下之人,流散非一,或违背军镇,或因缘逐浪,苟免岁时,偷避徭役”5。韦嗣立也说:“今天下户口,逃亡过半”6。不言而喻,“以丁身为本”的租庸调制随着均田制的瓦解而受到严重影响。府兵制“则自显庆五年以来,……州县每发百姓为兵,其壮而富者,行钱渗逐,皆亡匿得免,贫者身虽老弱,被发即行”。均田制规定按官品、勋阶均可授田,府兵卫士通过军功受勋可以获得土地,曾经吸引了大批中小地主和富裕农民,均田制的破坏使他们不再愿意应征入伍,“由是,府兵始弱矣”7。

  唐玄宗李隆基执政的开元、天宝时期,是唐代,也是封建社会的鼎盛时期。但是,这个中国古代史上灿烂辉煌的太平盛世,却以一场巨大的战乱——安史之乱——宣告终结,留下许多耐人寻味的问题:开元盛世是怎样形成的?安史之乱是怎样发生的?应该如何评价唐玄宗在其中的功过?本文试图对这些问题略抒已见。

  两类不同的问题

  唐玄宗即位于先天元年(712)。当时,由于太平公主的干政,他还不能完整地行使皇帝的权力。只有在先天二年(713)七月成功地诛灭了太平公主集团之后,唐玄宗才真正君临大唐王朝,得以一展胸中的抱负,勤勉奋发地致力于国家的治理。他把这一年改元为开元元年,从此开始了长达半个世纪的统治。

  开元初年,唐玄宗面临着两类不同的问题。

  第一类问题,是从武则天末来以来的十余年间,由于唐廷政局动荡,政变频繁发生,最高统治集团内部矛盾尖锐、腐败混乱而形成、积累的。如机构臃肿,冗员众多,吏治败坏,奢縻成风,社会经济凋弊,国家财政状况恶化等等。这些问题表现突出,危害严重,如果不及时加以解决,就会影响社会经济的恢复和发展,给人民的生活造成极大的困难。但是,一般说这类问题不涉及唐朝各项重要制度,不是制度问题。

  唐玄宗解决这类问题,把巩固皇位,稳定政局放在首位。因为从神龙元年(705)正月到先天二年七月,八年多的时间里就发生了七次政变,换了四个皇帝,如果不迅速结束这

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